REVIEWS – Flint Glass: Circumsounds

Circumsounds CD

Connexion Bizarre - To release a successful remix album (i.e., a compendium of songs by various artists, remixed by a single artist), an artist must first be of a certain caliber, that is to say, one that already exhibits a successful body of work. From this established portfolio are drawn various examples of the artist’s craft and vision, each carefully selected and ordered to create a sort of retrospective that appears in album form, and more significantly, stands together as an entity independent of the sources from whence it derived. Aphex Twin did it brilliantly with the snide “26 Mixes For Cash” (2003), a walloping paragon of the remix album model. Flint Glass (Gwenn Trémorin), having built a name in post-industrial dark electronics through various releases, remixes and side projects (notably Tzolk’in), not to mention tireless creativity and production prowess, delivers a natural winner with “Circumsounds.” Jointly released on Trémorin’s own Brume Records and on the relatively young label Tympanik Audio, the disc holds a collection of uniquely Flint Glass treatments, material taken from fourteen artists, which demonstrates Trémorin’s competence in his art. This is a man who knows what to do upon receiving a remix kit.
“Circumsounds” gathers tracks from several of the usual suspects (Zonk’t, Tzolk’in, Sci Fi Industries, Prospero, HIV+, Empusae, Displacer) and other, lesser known or unexpected projects (Thermidor, Suicide Inside, Shizuka, OTX, Polygon, Eretsua, Disharmony), overall a healthy mixture of sounds and sources by which Flint Glass can prove remixing adroitness. The collection begins quietly, setting a mood befitting this brand of music with Polygon’s “Gestern” and “Plenum Aquae” from Thermidor. These openers build gradually, with oppressive ambient passages and penetrating, saturnine effects. Stormy “Plenum Aquae” is instrumental in introducing the resonating drums and soaring movement that characterizes “Circumsounds,” an indelible Flint Glass signature imprinted on each of the collection’s haunting pieces. The prominent drums serve throughout as primal pulse and emphatic structure for an atmosphere unmatched in depth and darkness, the gripping, menacing force that seethes and festers in the periphery. Tracks like Shizuka’s “Les Esprits,” “Doors of Perception” from HIV+ and “Air Field” by Zonk’t confirm that spacious, minimal arrangements are where Flint Glass excels, though others such as Empusae’s “Beauty-of-Decay,” Suicide Inside’s “Angel” and Disharmony’s “Sacred Truth” argue Trémorin’s virtuosity lies in heavier, rhythmic noise orientations. “Contagion & Rebirth” from Prospero hits home with evil drum’n’bass, and the remarkable Displacer and Tzolk’in takes provide enduring validation of the “Circumsounds” gestalt.
In short, this remix album is not to be missed. — Dutton Hauhart [9/10]

Chain DLK - Flint Glass’s latest limited edition release “Circumsounds” is a collection of remixes that Glass has done for various artists. However, what makes this collection unique is that it is not a haphazardly thrown together collection of remixes that is all over the place in style and quality (e.g. Twenty-Six Mixes for Cash). But rather, the remixes were carefully selected to have the thematic flow of an album of original material. The overall sound of “Circumsounds” is instrumental dark electronica that blends elements of EBM, IDM, drum and bass, and a hint of glitch. What’s impressive about the album (and also seems to be a trend in most Tympanik Audio releases) is the rather organic sound that it develops through its use of synthesizers and samples, which works to create a vibe that is more fluid and not as cold and sterile as a lot of modern industrial tends to be. The only complaint that I would have with “Circumsounds” is that it is too good at what does, in that while all of the remixes work together in a very cohesive manner, it does at times cause the album to sound a bit repetitive. While the album as a whole is rather fast paced, the standout tracks of the collection are the more mellow cuts such as HIV+’s “Havoc2027″ and Tzolk’in’s “Zots.” However, it must be noted that Glass’s remix for OTX’s “Blood for Oil” is definitely destined to be a club classic. 3/5 – Reviewed by Michael Grillo

Elektrauma – Gute Musiker sind vielleicht nicht immer in der Lage, ihre eigenen Werke gekonnt an den Mann zu bringen, sie haben aber dennoch aufgrund ihres enormen Wissens oder ihre für Kenner tollen Songs einen hohen Stellenwert bei Musikerkollegen. Flint Glass sind da natürlich keine Ausnahme. Auch wenn die Band schon einen etwas größeren Status hat und der eine oder andere vielleicht sagt, den Namen habe er schon irgendwie mal gehört, so gehört dieses Projekt immer noch zu den Underdogs. Der Grund liegt nahe: Die Musik, die Flint Glass, ist alles, nur nicht einfach zu verdauen. Flint Glass haben sich auf einen Dark Ambient Sound spezialisiert, der zu hören beim Hörer eine ganze Menge Aufmerksamkeit und Anspruch voraussetzt. Dennoch oder vielleicht gerade deswegen haben viele Bands Flint Glass angefragt, Songs zu remixen. Das Ergebnis kann man jetzt auf „Circumsounds” hören. Bands wie Polygon oder auch HIV+ haben sich an den Tastengott und Soundtüftler gewandt und um eine Neuinterpretation ihrer Songs gebeten. Die Ergebnisse verblüffen durchgehend, sind die Songs eigentlich kaum mehr oder nur sehr selten etwas klarer zu erkennen. Flint Glass lässt es sich eben nicht nehmen, die Songs komplett neu zusammenzubauen (was ihn von anderen Musikern unterscheidet, die meinen, einen Remix vollführt zu haben, wenn sie mal hier oder da eine Sequenz etwas anders filtern). Daher ist „Circumsounds” auch schon wieder fast so etwas wie ein eigenes Album. Wie man es auch nennen mag: „Circumsounds” vollführt einen geschickten Spagat zwischen Dark Ambient und Industrial, wirkt dabei aber weder konfus noch kopflastig. Eine sehr schöne Scheibe und mal etwas fürs Hirn. Tipp! 5.5/6 – Reviewed by Nuuc

Machinist Music – Специально для cамых ярых поклонников и коллекционеров совместными усилиями французского лейбла Brume Records и американской партнерской фирмы Tympanik Audio в июне ограниченным тиражом в 777 экземпляров в оригинально подсвеченном и графически украшенном художником Eye.Lyft шестипанельном дигипаке был издан сборник ремиксов, сделанных одним из наиболее талантливых дарк эмбиент-индастриэл-нео-трибал-power rhythmic noise проектов современности FLINT GLASS на композиции таких групп как POLYGON, THERMIDOR, ERETSUA, ZONK’T, SHIZUKA, EMPUSAE, SUICIDE INSIDE, PROSPERO, HIV+, DISHARMONY, DISPLACER, SFI INDUSTRIES, TZOLK’IN и OTX. Полагаю, что отдельные вещи с данного сборника вы уже могли слышать ранее на альбомах и синглах вышеперечисленных команд, но охватить весь ремиксовый багаж FLINT GLASS удалось, вероятно, лишь единицам. По крайней мере, шесть из пятнадцати ремиксов FLINT GLASS, представленных на диске, я услышал впервые. Можно с уверенностью сказать, что на “Circumsounds” Gwenn Tremorin остается верен себе и даже в ремиксах с фантазией, щепетильностью и специфическим технологичным драйвом продолжает создавать мрачные и таинственные футуристические звуковые ландшафты с массивными трибально-урбанистическими ритмами, гипнотизирующими или вводящими в оцепенение оккультными влияниями, а также экспериментами нойз-эмбиентного толка. Научно-фантастическая, хоррор, фэнтези кинематографичность и визуальная насыщенность треков заставляют сразу же вспомнить два замечательных альбома французского музыканта. При этом, по заверениям самого музыканта, ремиксы собраны на диске не в случайном порядке, а плавно перетекают друг в друга, образуя целостное музыкальное полотно и в некотором роде создавая новый опыт, иллюзию “свежего альбома” самого FLINT GLASS. Только если рассматривать “Circumsounds” как полноформатный альбом, то он, на мой взгляд, не выглядит шедевральным, безупречным в плане исполнения или интересным от самого начала до конца. Виной тому пара-тройка не совсем удачных ремиксов. Так, из-за слабых “вокалов”, дешево звучащих дисторшнов и общей блеклой ритмики мне совершенно не понравился агрессивный и крикливый ремикс, сделанный на песню белорусов SUICIDE INSIDE “Angel”. Он выпадает из общей концепции сборника и выглядит инородным. Ровно как “чужим” выглядит на диске и стандартный индустриально-брейкоровый ремикс на трек PROSPERO “Contagion & Rebirth”. Наконец, какое-то невнятное впечатление произвел на меня ремикс, сочиненный по мотивам композиции POLYGON “Gestern”. На роль вступления он еще, пожалуй, сгодится, но не более того. В остальном, материал на диске подобран совсем недурственный и преимущественно тяготеющий к очень мрачному и густому эмбиенту, с завидной периодичностью переходящему в тяжеловесные трибальные вздрагивания и мощные индустриальные покачивания с холодными индустриальными завихрениями. На мой взгляд, самые лучшие ремиксы сделаны французским музыкантом на треки ZONK’T “Air Field”, ERETSUA “Travelling Light”, EMPUSAE “Beauty-Of-Decay”, DISHARMONY “Sacred Truth”, SFI INDUSTRIES “Questions And Answers”, TZOLK’IN “Zotz” и OTX “Blood For Oil”. Резюме: данный сборник адресован в первую очередь всем фанатам FLINT GLASS, а также ненавязчиво рекомендуется для ознакомления поклонникам качественной, атмосферно-ритмической дарк электроники. При этом будущим слушателям диска лучше настроиться на спокойное, погруженное и вдумчивое прослушивание и не ждать от релиза каких бы то ни было откровений композиционного, мелодического или ритмического толка. Просто рассматривайте “Circumsounds” как неожиданный и приятный экспериментальный бонус к уже имеющимся в вашей коллекции альбомам FLINT GLASS. На диске больше знакомых, нежели новых для вас звуков. А еще настоящий Мастер чувствуется даже в ремиксах. 8/10

Gothtronic – Flint Glass is the project of the Parisian Gwenn Tremorin, who also runs the Brume records label and with Flint Glass he creates intelligent dark electronic Music in which tribal rhythms and an occult ritual atmosphere form the core of its musical outings. The music of Flint Glass especially appeals to the imagination and it will not be much of a surprise that Flint Glass is a much sought after remixer for other projects. On Circumsounds the best remixes of this talented French electronic project have been compiled for the first time.

Thus you’ll hear a remake of the ‘Air Field’ track from the French experimental Zonk’t project, a remix of ‘Beauty of Decay’ from the befriended Belgian ritual-ambient industrial project Empusae, a ripped apart interpretation of ‘Angel’ from the industrial project Suicide Inside, two remixes or tracks from HIV+, with a remix of ‘Doors of Perception’ and of the successful track ‘Havoc 2027′.

Furthermore you will find remixes of tracks from the dark ambient project Thermidor, the experimental idm / electronic project Eretsua, the French industrial project Shizuka, the Canadian idm-electro-industrial act Prospero, the solid Slovakian EBM/idm project Disharmony, the phenomenal idm project Displacer, the Empusae vs Flint Glass revelation Tzolk’in, the adventurous Portuguese project Sci Fi Industries and the French electronic alchemist OTX. You will notice on this release how Flint Glass has managed to integrate its typical enchanting sound in the various remixes from this musically diverse selection of artists.

The track list have been compiled with care and Circumsounds comes across as a Flint Glass release. Personally is find the remixes of the tracks from Empusae, Suicide Inside, Prospero, Displacer and OTX the most accomplished since the synergy between the music of both artists work the best here. The cd is beautifully packaged into a digipack which has been designed by Eye.Lyft. Recommended to fans of dark electronic soundscape music and more specifically the work of Flint Glass. Released as joint-venture between Tympanik Audio and Brume records. [8/10] Reviewed by TekNoir 

Darkroom Magazine – Come già fatto di recente col duo slovacco Disharmony, l’emergente label americana Tympanik Audio si prodiga nel confezionare una collezione dei migliori remix creati da uno specifico act per altri artisti, e stavolta si celebra il lavoro come remixer di un nome fra i più apprezzati nell’ambito dell’elettronica più oscura e ricercata: Flint Glass. L’act guidato dal francese Gwenn Trémorin si è guadagnato la stima di pubblico ed addetti ai lavori con soli due lavori (“Hierakonpolis” del 2002 e “Nyarlathotep” del 2006, entrambi editi sia dalla Funkwelten che da quella Brume Records di cui Gwenn è co-proprietario), ed è dello scorso anno l’altrettanto apprezzata collaborazione col temibile progetto Telepherique a titolo “Information Gygabite”, uscita per la Angle.Rec. Gli appassionati di IDM, soundscapes, rhythmic industrial e tribal/electro saranno sicuramente al corrente del fatto che Flint Glass non è solo uno fra i remixer più richiesti del settore, ma anche uno dei più abili manipolatori di sonorità altrui, e questa corposa raccolta di remix, confezionata in un sontuoso digipack e limitata a 777 copie, non fa che ribadire tali capacità di Gwenn, qui all’opera col materiale di nomi quali, fra gli altri, Polygon, Empusae, Prospero, HIV +, Zonk’t, Disharmony e Displacer, per un totale di 15 remix. Detto del fatto che, come da copione, di remix poco ispirati o comunque carenti non vi è traccia, il dato rilevante sta nella capacità di Gwenn nel far proprie le composizioni dei nomi coinvolti: nonostante la varietà stilistica dei brani originari, infatti, l’intera collezione di remix ha il grande pregio di suonare coerente con le prerogative di Flint Glass, segno della personalità con la quale il Nostro si mette all’opera nelle vesti di remixer. Ne scaturisce un lavoro che, più che una semplice raccolta di manipolazioni sonore, riesce a suonare come un vero e proprio album, quasi come se i vari remix fossero attraversati da una linea rossa che ne lega i contenuti: segno dell’indiscutibile talento compositivo di Gwenn, il quale evidentemente si tiene ben lontano da quel modo di lavorare che porta soltanto a certe mere variazioni ritmiche (per lo più in chiave danceable) che troppo spesso vengono ci vengono propinate. Il lavoro di Flint Glass, fortunatamente, spinge molto oltre la ricerca sonora e punta a risultati concreti, come dimostra ognuno dei remix qui inclusi (ce n’è anche uno per Tzolk’in, duo di cui fa parte lo stesso Gwenn), da quelli più oscuri e desolanti alle rielaborazioni più solide e ritmate, fino al picco conclusivo, rappresentato da una favolosa rilettura per “Blood For Oil” di OTX. Qui si va ben oltre la semplice collezione di remix, al punto che questo “Circumsounds” rappresenterà negli anni a venire un tassello importantissimo per comprendere appieno l’opera di Flint Glass. Un plauso, quindi, tanto alla qualità messa in campo da Gwenn quanto alla lungimiranza della Tympanik Audio, ammirevole nel progettare e realizzare uscite di cotanto spessore. – Roberto Alessandro Filippozzi [8/10]